31 janvier 2017

« Depuis quatre ans, nous redoutons cette période de l’année. »

Barsha a 65 ou 70 ans. Elle ne sait pas vraiment. Elle a fui la guerre en Syrie et vit désormais sous une tente en Jordanie. Elle déplore la précarité de sa situation. CARE lui apporte un soutien pour l’aider à faire face à l’arrivée de l’hiver.

Barsha a fui la Syrie après la mort de quatre de ses douze fils

« Depuis quatre ans, nous redoutons cette période de l’année », nous dit Barsha, en nous accueillant dans sa tente. 

Elle nous précède, se déplaçant avec difficulté, en s’appuyant sur sa canne, et nous invite à la suivre. Quand on lui demande son âge, elle répond : « Je ne sais pas vraiment. J’ai 65 ou peut-être 70 ans. Ce dont je suis sûre, c’est que je suis plus jeune que mon mari. »

CARE, association humanitaire, aide les
réfugiés syriens en Jordanie
Barsha, assise fièrement devant sa tente. © Laury-Anne Bellessa / CARE

La tente est complètement vide à l’exception de quelques tapis recouvrant le sol et des matelas installés tout autour. En m’asseyant, je prends soin de placer mes pieds sous moi pour les réchauffer.

Avant le conflit, Barsha et sa famille vivaient près de Homs. Ils ont décidé de fuir après la mort de quatre de ses douze fils.

« Deux ont été tués par des bombardements, deux sont morts à cause du manque d'accès aux soins. Alors, un de mes fils a fui au Liban, un autre est parti en Jordanie. Nous l’avons rejoint avec mes six autres fils, mes deux filles et leur famille », se souvient Barsha en serrant ses mains contre ses genoux.

« Les couvertures et nos manteaux ne suffiront pas à nous protéger du froid. »

« Peu après être arrivés en Jordanie, nous nous sommes installés à Mafraq et, précisément dans ce quartier, car le Haut-Commissariat pour les Réfugiés y distribuait des tentes. Nous avons choisi cet endroit volontairement car il est un peu en hauteur : quand il pleut, la tente n’est pas inondée. Mais nous ne pouvons rien faire pour empêcher les matelas de rester humides toute la nuit. Le toit de la tente est étanche mais l’eau s’infiltre par les côtés.»

CARE, association humanitaire, aide les
réfugiés syriens en Jordanie
La tente mal isolée de Barsha rend l'hiver plus rude qu'il ne l'est déjà. © Laury-Anne Bellessa / CARE

Justement, la nuit dernière, il a beaucoup plu. D’énormes flaques d’eau parsèment le terrain vague sur lequel sont installées une dizaine de tentes occupées par des familles syriennes. Dans les villes situées un peu plus au nord, il neige déjà.

« On sait que les couvertures et nos manteaux ne suffiront pas à nous protéger du froid. Déjà quatre ans que nous vivons cette situation », dit-elle en détournant le regard.

C’est le quatrième hiver que Barsha passe loin de chez elle, sous cette tente mal isolée. La ville de Mafraq, au nord de la Jordanie, est située dans une région désertique. Quelle que soit la saison, les températures chutent drastiquement en fin de journée. En hiver, les nuits deviennent glaciales avec des températures en dessous de zéro. 

« Nous avons plus de 400€ de dettes. »

L’année dernière, les autorités ont évacué ce campement informel car il devenait trop important pour pouvoir en garantir la sécurité et les réfugiés s’y étaient installés sans autorisation. Barsha et son mari ont été envoyés dans un petit appartement qu’ils ont été obligés de quitter un mois plus tard, faute de pouvoir payer le loyer.

« Nous n’avons aucune source de revenus. Quand nous sommes arrivés en Jordanie, mon mari s’est remis à travailler mais son état de santé s’est rapidement dégradé. »

Aujourd’hui, Barsha et son mari reçoivent 26€ par mois du Programme alimentaire mondial. C’est tout ce qu’ils ont pour se nourrir à deux, acheter l’essentiel comme des produits d’hygiène et se soigner. Une maison voisine leur vend aussi un accès à l’électricité pour 33€ qu’ils paient avec la famille qui habite la tente à côté.

« Nous sommes reconnaissants de ce que nous avons mais nous aurions besoin de 135€ par mois pour vivre sans nous inquiéter chaque matin pour l’avenir. Aujourd’hui, nous sommes obligés d’emprunter de l’argent à nos voisins et nous avons aussi des dettes auprès du supermarché du quartier : nous leur devons 400€. J’espère que nous pourrons les rembourser rapidement. CARE nous a fourni une aide financière l’année dernière, j’espère que nous pourrons recevoir à nouveau ce type de soutien. »

Quand elle parle de la Syrie, des larmes coulent doucement de ses yeux

Pour se protéger du froid, CARE leur a fourni un kit d’hiver comprenant des matelas, des couvertures et un chauffage. Mais là encore, la situation se complique quand ils doivent trouver de quoi payer les recharges des bonbonnes de gaz.

« En Syrie, nous avions tout ce dont nous avions besoin. L’été, on travaillait dans des fermes et on élevait des animaux. Nous passions l’hiver dans une maison bien au chaud. Au printemps, après les premières pluies, l’herbe repoussait », dit-elle en regardant le terrain désertique qui s’étend devant nous.

Quand elle parle de la Syrie, des larmes coulent doucement de ses yeux. Barsha arbore d’élégants tatouages sur son visage. Ils racontent d’où elle vient : d’une tribu de bédouins riche et reconnue. Cette femme si digne est maintenant obligée de se rendre chez ses voisins pour utiliser leurs toilettes et se laver.

« Nous avons été obligés de fuir la Syrie. Nous ne pouvions plus rester. Nous risquions tous de mourir là-bas. Et maintenant, nous allons rester ici jusqu’à ce que Dieu vienne reprendre nos âmes. Ce qu’on a ici, pouvez-vous dire que c’est une vie ? », demande-t-elle. 

CARE, association humanitaire, aide les
réfugiés syriens en Jordanie
C'est avec les larmes aux yeux que Barsha nous parle de la Syrie. © Laury-Anne Bellessa / CARE

« J’espère que ta vie est belle et qu’elle le restera. »

Depuis quelques jours, son mari vit avec l’un de ses fils dans un petit appartement, dans la ville voisine de Zatari. Il a eu une crise cardiaque en Syrie. Depuis, son état de santé continue de se dégrader : cela fait deux mois qu’il ne peut plus bouger. Malgré l’hiver de plus en plus présent, Barsha a préféré revenir dans sa tente. Ses relations avec sa belle-fille ne sont pas évidentes et, surtout, elle ne supporte pas de vivre enfermée dans un petit espace. Vivre en plein air lui rappelle un peu sa Syrie et ses origines bédouines.

« Qui ne regrette pas son pays en exil ? Et surtout dans ces conditions », demande-t-elle. Tout à coup, elle s’inquiète : « Je ne vous ai même pas servi de thé. » Je la rassure et lui demande ce qu’elle attend de nous :

« Priez pour nous… et aussi je te souhaite d’être heureuse. CARE nous a aidés. Je vous considère maintenant comme mes enfants. Tu es mon fils, dit-elle en s’adressant à Mohammad qui est en charge de nos programmes à Mafraq, et toi tu es ma fille. J’espère que ta vie est belle et qu’elle le restera », dit Barsha en me prenant dans ses bras.

Lorsque nous sortons de sa tente, Barsha s’installe dehors. Elle s’assoit fièrement au soleil, bravant le froid qui devient plus intense.

Un témoignage recueilli par Laury-Anne Bellessa, membre de CARE France, lors d'une mission en Jordanie.